Thursday, October 30, 2014

איתן ולוטי - הצמד ה-500 שלנו! Eitan and Lottie - Our 500th Partnership

Eitan Negev, 45, from Bat Yam, and Lottie, a female Labrador retriever, are our 500th partnership! Eitan and Lottie are presently learning to work together in a domiciliary course with instructor Ami Toren. "Lottie is a lot different from Toffee, my previous dog," says Eitan. She's a lot more energetic, and learns very quickly. Sometimes there are issues that come up and I have to wait until Ami, my instructor, arrives the next day to deal with them. There is less of a formal framework at home than in a group course at the Center and that is a disadvantage of doing a home course." On the other hand, Eitan is pleased that after only five days together he and Lottie have completed tasks that would ordinarily be tackled only after a couple of weeks in a group course on campus at the Center. Eitan works as a guide at "Dialogue in the Dark" in Holon. The museum offers visitors a tour in total darkness through several rooms in which people can experience what it is like to encounter everyday situations without being able to see. "The museum is not about not seeing, but about using your other senses. That's what I tell the people who I guide in the museum." Eitan lost most of his vision 20 years ago as a result of retinitis pigmentosa (RP), and has had two previous guide dogs from the Center – Sidney and Toffee. He is hoping to retire Toffee with a family in Kibbutz Kfar Hanassi in northern Israel. Eitan has been a SCUBA diver since 2003, and is the first blind SCUBA diver in Israel. He is now certified to dive up to 42 meters, and has developed a unique language of communication with his fellow divers based upon the usual hand signs used by divers for communicating underwater. In this way Eitan communicates by touch with his buddy and backup to convey important information about safety and their surroundings, air gauge status, currents, and depth. When diving, Eitan is in charge of his team of three divers. He dives holding his buddy's hand, and in this way he can initiate or receive hand signals as well as retain proper balance, direction, and depth. What about the experience of seeing the sights and creatures underwater? Eitan carries a chain on which he has attached more than a dozen plastic replicas of underwater creatures. "When one of my comrades sees something underwater, he hands me the appropriate plastic figure, and because I could see at an earlier point in my life, I can imagine what they look like." In this way Eitan can experience the thrill of what lies underwater. He has also completed certification as a rescue diver to help another diver in distress. Eitan feels that people who were born blind tend to feel more at home using a cane than those who lose vision at a later point in life, but he has always felt more comfortable with a guide dog. "When I am with a dog, I'm a totally different person than I am with a cane!" As for being the Center's 500th partnership, Eitan hasn't thought about that yet. "We'll see what happens when we reach 1000!" We wish best of luck to Eitan and Lottie, our 500th partnership! איתן נגב, 45, מבת ים, ולוטי, כלבת לברדור בהירה, הם הצמד ה-500 שנוצר על ידי המרכז הישראלי לכלבי נחייה! איתן ולוטי לומדים לעבוד יחד בימים אלו בקורס בית בהדרכתו של עמי תורן. "לוטי היא מאד שונה מהכלבה הקודמת שלי. היא הרבה יותר מהירה ואנרגטית, והיא תופסת דברים מאד מהר" ציין איתן. יש לו הרגשות מעורבות בנוגע לקורס בית. "לפעמים עולות בעיות, ואני צריך לחכות עד למחרת כדי להיוועץ עם עמי כדי לטפל בהן. יש פחות מסגרת מאשר בקורס קבוצתי במרכז". מצד שני, איתן מציין שהוא ולוטי כבר ביצעו תוך חמישה ימים יחד מטלות שמבצעים רק בסוף השבוע השני של קורס קבוצתי במרכז. איתן עובד כמדריך במוזיאון "דיאלוג בחשיכה" בחולון. המוזיאון מאפשר למבקרים לסייר דרך מרחבים בחושך מוחלט, ולחוות מצבים בחיי יומיום ללא חוש הראייה. "המוזיאון הוא לא רק על עיוורון, אלא על השימוש בכל חושים האחרים שלנו. זה מה שאני מספר לאנשים שאני מדריך אותם," מסביר איתן. איתן איבד את הראייה שלו כתוצאה ממחלת ה-RP לפני כ-20 שנה. לוטי היא כלבת הנחייה השלישי שלו, ואת שני הכלבים הקודמים שלו, סידני וטופי, הוא קיבל מהמרכז. הוא מקווה שטופי, שיצאה לפנסיה לפני שבוע עם תחילת הקורס עם לוטי, תצא לפנסיה בקיבוץ כפר הנשיא שבגליל העליון. איתן למד לצלול לפני יותר מ-10 שנים, והיה הצוללן הראשון בישראל. כעת הוא מוסמך לצלול לעומק של 42 מטרים. איתן פיתח שפת סימנים לתקשר עם החברים שלו בצלילה, המבוססת על שפת הסימנים המקובלת בין צוללנים. איתן מתקשר מתחת למים באמצעות השפה הזאת, שהיא מורכבת מסימנים של מגע ידיים עם הגוף. דרך סימנים אלה איתן מקבל ומשדר מסרים חשובים על הסביבה, עומק, כיוון, זרמים, ומצב מיכלי האוויר שלו ושל החברים שלו. הוא צולל כאשר הוא אוחז ביד של בן הזוג שלו, ובכך הוא מקבל מידע על הכיוון, העומק, ואיזון. ומה לגבי המראים המרהיבים מתחת למים, הנוף, ובעלי חיים? איתן נושא שרשרות ועליהן תלויות יותר מ-10 בובות פלסטיק בדמויות שונות של דגים ובעלי חיים אחרים. כאשר בן הזוג שלו רואה דג או בעל חי, הוא מוסר לאיתן את הדמות המתאימה, ובכך איתן, באמצעות המישוש והזיכרון שלו, מבין על מה מדובר. "כיון וראיתי בעבר, אני יכול לדמיין כיצד הם נראים." לאחרונה איתן גם קיבל הסמכה כצוללן המסוגל להציל אדם אחר הנמצא במצוקה בזמן הצלילה. איתן סבור שאנשים שנולדו עם עיוורון מרגישים יותר נוח עם מקל מאשר אנשים שהתעוורו בשלב מאוחר יותר בחיים, משום שהם למדו ניידות במקל בגיל מוקדם. הוא מרגיש פחות נוח עם מקל והרבה יותר בטוח עם כלב נחייה. "כאשר אני עם כלב, אני אדם לגמרי אחר מאשר עם מקל," הוא מציין. איך הוא מרגיש להיות הצמד ה-500 של המרכז? "אני עוד לא חשבתי על זה...חכי שנגיע למספר 1000!" אנו מאחלים המון הצלחה לאיתן ולוטי, הצמד ה-500 שלנו!

No comments:

Post a Comment